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50 verdades sobre Raúl Castro

January 6, 2014

Por: Salim Lamrani

El actual Presidente de Cuba siempre ha vivido a la sombra de su hermano y sigue siendo poco conocido por la opinión pública mundial.

1.  Raúl Modesto Castro Ruz nació el 3 de junio de 1931 en Birán en la provincia de Holguín en el seno de una familia cubana-española. Como su hermano mayor Fidel Castro, cursa estudios en el colegio jesuita de Dolores en Santiago de Cuba y en el colegio de Belén de La Habana.

2.   Contrariamente a Fidel Castro que es miembro del Partido Ortodoxo, Raúl Castro milita desde muy joven en la Juventud Socialista afiliada al Partido Socialista Popular que es el partido comunista cubano de la época.

3.   En 1953, realiza un viaje al otro lado de la Cortina de Hierro, a Viena, para participar en la Conferencia Internacional de Defensa de los Derechos de la Juventud.

4.   Raúl Castro se involucra mucho en la juventud estudiantil y participa en las manifestaciones contra el Gobierno de Carlos Prío Socarrás, regularmente sacudido por escándalos de corrupción.

5.   El 26 de julio de 1953, con 20 años, Raúl Castro participa con su hermano Fidel y sus compañeros en el ataque al cuartel Moncada en Santiago de Cuba cuyo objetivo es derrocar al dictador Fulgencio Batista. Tiene como misión tomar el control del Palacio de Justicia de la ciudad.

6.   Arrestado, es condenado a 13 años de prisión con los pocos sobrevivientes de la expedición del Moncada y cumple su pena en la cárcel de Los Pinos, en Isla de la Juventud.

7.   En 1955, tras ser amnistiado por Batista, se exila a México con su hermano Fidel y varios miembros del Movimiento 26 de Julio.

8.   Raúl Castro conoce a un joven médico llamado Ernesto Guevara y decide presentárselo a Fidel Castro.

9.   El 25 de noviembre de 1956, embarca con su hermano y otros 80 hombres a bordo de un barco con destino a la provincia oriental de Cuba, con el objetivo de desatar una guerra insurreccional contra el régimen militar. Antes de subir a bordo del Granma, redacta su testamento político.

10.  El desembarco es un desastre total pues el ejército estaba esperando a los revolucionarios y elimina a una parte de los combatientes y dispersa al resto. Raúl Castro se acordaría de la tragedia del 2 de diciembre de 1956: “Eran las 4:30 de la tarde cuando vino la hecatombe”.

11.  Tras encontrar a su hermano el 18 de diciembre de 1956 en Cinco Palmas, Raúl Castro inicia la campaña en la Sierra Maestra como simple guerrillero y su parentesco con el líder del Ejército Rebelde no le confiere ningún privilegio.

12.  Raúl Castro se asombra de la solidaridad y la generosidad de los campesinos de la Sierra Maestra. En su diario escribe: “La manera en que estos campesinos de la Sierra se esfuerzan sin contar para ocuparse de nosotros y cuidarnos es admirable. Toda la nobleza y la grandeza del alma cubanas se encuentran aquí”.

13.  El Ejército Rebelde trata bien a los soldados presos. Al respecto Raúl Castro cuenta: “Les dimos de comer a los tres y les dijimos que los liberaríamos y que guardaríamos sólo las armas. Tenía dinero y relojes que necesitábamos, pero siguiendo nuestros principios, no los tocamos. […] Les pedimos que firmaran un papel diciendo que fueron bien tratados. Conversando con uno de ellos con tono amable, F. [Fidel] logró conseguir información de gran utilidad”. Cuando los guerrilleros descubren la presencia de un infiltrado a sueldo de la dictadura en su tropa, lo ejecutan. Raúl Castro escribe en su diario: “Quizás torturándolo nos hubiera proporcionado más información, pero incluso con un traidor tan miserable no aplicamos estos métodos”.

14.  En febrero de 1957, Raúl Castro es el primero en conocer a Herbert L. Matthews, el periodista del New York Times que revelaría al mundo la existencia de una guerrilla en Cuba: “Le di la mano al periodista, y recordando mi rudimentario inglés escolar, le dijo ‘How are you?”. No entendí su respuesta y luego F. llegó, y después de saludarlo, se sentó con él en la cabaña y empezó la entrevista periodística, que seguro será un palo”.

15.  Después de Che Guevara en 1957, Raúl Castro es nombrado comandante del Ejército Rebelde en febrero de 1958 tras hacer sus pruebas en el terreno. Su hermano Fidel le encargó abrir un segundo frente en el noreste de la Sierra Maestra con la columna de guerrilleros n°6 nombrada Segundo Frente “Frank País”, en honor al líder del Movimiento 26 de Julio de Santiago de Cuba asesinado por la dictadura en julio de 1957. En realidad el n°6 se destinaba a engañar al enemigo sobre el número de guerrilleros que, en realidad, nunca superó los 300 hombres armados.

16.  Raúl Castro toma el control de los territorios liberados y crea una verdadera estructura autónoma con hospitales, escuelas y varias fábricas de armas y de zapatos.

17.  Raúl Castro elabora a partir de 1958 el primer servicio de inteligencia revolucionario. También crea la nueva policía revolucionaria.

18.  Estados Unidos había impuesto oficialmente un embargo sobre las armas a Cuba en marzo de 1958. En realidad, seguía suministrando secretamente al ejército cubano. En junio de 1959, Raúl Castro decide denunciar la colusión entre Batista y Washington mediante una espectacular acción. Frente a los bombardeos de la aviación cubana, equipada con armas estadounidenses, responde con la Operación Antiaérea y secuestra a varios ciudadanos estadounidenses, incluso a militares. El objetivo es acabar con los bombardeos de la Sierra Maestra que tienen un impacto mortífero para las fuerzas rebeldes pero sobre todo para la población civil de la zona. La Operación resulta coronada de éxito. El Washington Post and Times Herald evoca “el tratamiento digno de un rey” del cual se beneficiaron los rehenes: “Los militares estadounidenses fueron tratados tan bien, y tan convencidos por los argumentos de los rebeldes, que varios de ellos deseaban quedarse y luchar contra Batista”. “Un tipo extraordinario, ese Raúl Castro”, escribió por su parte la revista estadounidense Time, citando a un rehén, y agrega que el joven comandante “deseaba darle una lección a Washington”.

19.  En 1958, Raúl Castro impone el pago de un impuesto revolucionario a todas las empresas, incluso a las multinacionales estadounidenses.

20.  Al triunfo de la Revolución, durante la formación del Gobierno provisional, Raúl Castro no ocupa ningún cargo.

21.  El 26 de enero de 1959, Raúl Castro se casa con Vilma Espín Guillois, combatiente en la clandestinidad que participó en el levantamiento armado del 30 de noviembre de 1956 en Santiago de Cuba, en apoyo al desembarco del Granma. Sería la fundadora de la Federación de Mujeres Cubanas.

22.  En febrero de 1959, sustituye a Fidel Castro como Ministro de las Fuerzas Armadas cuando éste es nombrado jefe del Gobierno por el Presidente Manuel Urrutia. Dirigiría el Ministerio de las Fuerzas Armadas hasta 2008, el cual se convertiría en la institución más eficaz de Cuba, autosuficiente en producción agrícola gracias a la Unión Militar Agropecuaria.

23.  De 1959 a 1965, Raúl Castro tiene que enfrentar los actos terroristas y los sabotajes que organiza la CIA y golpean el país. Recuerda: “A veces llegaba al Ministerio de las Fuerzas Armadas y venían cuatro o cinco ayudantes, que eran enlaces con los diferentes territorios, ejércitos y regiones del país, y para andar más rápido no me hacían informes, venían con un listado de lo que había acontecido en las últimas 24 horas, o por lo menos las últimas 12 horas de la noche anterior: decenas de casas de curar tabaco incendiadas en Pinar del Río, tantas decenas de cañaverales ardiendo en todo el país, según la época del año; tantos combates librados, tantas bombas en ciudades y otros lugares, tantos sabotajes a tendidos eléctricos. A veces yo les decía: «Díganme lo más importante», y eso fue, con mayor o menor intensidad, durante cinco o seis años”.

24.  En 1959, Fidel Castro designa a Raúl Castro su sucesor en el caso de que fuera asesinado.

25.  Desde 1959, Raúl Castro es, con su hermano, el único miembro de la familia Castro en ocupar un puesto político en Cuba.

26.  En 1961, Raúl Castro es nombrado a la Dirección Nacional de las Organizaciones Revolucionarias Integradas que agrupan el Movimiento 26 de Julio de Fidel Castro, el Directorio Revolucionario de los estudiantes y el Partido Socialista Popular.

27.  En 1963, ocupa también la Dirección del Partido Unido de la Revolución Socialista que sustituye las ORI.

28.  En 1965, con la creación del Partido Comunista de Cuba, es nombrado segundo secretario.

29.  Con la adopción de la nueva Constitución de 1976, Raúl Castro es elegido vicepresidente de la República, puesto al cual sería reelegido hasta 2006. También es diputado y vicepresidente del Consejo de Estado y de Ministros de 1976 a 2006.

30.  En noviembre de 1976 es ascendido a General del Ejército.

31.  A partir de los años 1980, Raúl Castro desarrolla el concepto de “Guerra de Todo el Pueblo” frente a las amenazas de invasión por parte de Estados Unidos. Esta estrategia de defensa militar consiste en armar a todo el pueblo y desatar una guerra de guerrillas contra el invasor: “La Guerra de Todo el Pueblo significa que, para conquistar nuestro territorio y ocupar nuestro suelo, las fuerzas imperiales tendrían que luchar contra millones de personas y tendrían que pagar con cientos de miles e incluso millones de vidas, el intento de conquistar nuestra tierra, de aplastar nuestra libertad, nuestra independencia y nuestra Revolución […]. Por poderoso que sea el imperio, por sofisticadas que sean sus técnicas y sus armas, no está en condiciones de pagar el precio que significaría semejante aventura”.

32.  En 1993, en pleno Periodo Especial marcado por una grave crisis económica tras la desaparición de la Unión Soviética y el recrudecimiento de las sanciones económicas por parte de Washington, Raúl Castro advierte a Estados Unidos contra todo intento de agresión: “La lucha sería sin frente ni retaguardia, en cada rincón del país. Para ello contamos además de las Tropas Regulares con las Milicias de Tropas Territoriales y las Brigadas de Producción y Defensa organizadas en cada provincia y sus 169 municipios; se combatiría en las más de 1.400 Zonas de Defensa si el enemigo fuera capaz de llegar a todas, supuesto imposible, pues necesitarían millones de soldados y aun así serían sumamente débiles pues donde quiera podrían pisar una mina, ser liquidados por una bala o una granada y las emboscadas serían su pesadilla […]. En una guerra prolongada, si de cada dos o tres francotiradores -y tenemos decenas de miles-, uno de ellos aniquila un yanqui, preferiblemente un oficial, ¿podría el invasor asumir tantas bajas y persistir en la agresión? […].En nuestra doctrina las tropas terrestres son las fuerzas decisivas, ya que los combates, una vez desembarcado el enemigo, se librarían sobre nuestro suelo, hombre frente a hombre, a tiro de fusil. Y en esas condiciones la superioridad moral de los hombres que defienden su patria es infinitamente superior a la del odiado invasor. El suelo ardería bajo sus pies, de las entrañas de la tierra, después de los golpes aéreos, saldrían los combatientes a ajustarle cuentas en el suelo sagrado de la patria que no admite botas invasoras”.

33.  En 1998, 40 años después de ser nombrado Comandante del Ejército Rebelde, es ascendido a Comandante de la Revolución.

34.  El 31 de julio de 2006, en virtud de Artículo 94 de la Constitución, Raúl Castro sustituye a su hermano Fidel Castro, víctima de una grave enfermedad, y se convierte en Presidente temporal de la República.

35.  En 2007, Raúl Castro lanza una amplia consulta nacional con el objetivo de proceder a una “actualización del modelo socioeconómico del país.

36.  En febrero de 2008, el Parlamento Cubano elige a Raúl Castro a la Presidencia de la República, quien sucede a su hermano que anunció su retirada de la vida política. Para llegar a la cabeza del Estado y del Gobierno, Raúl Castro tuvo que pasar por dos procesos electorales. Primero fue electo al sufragio universal y secreto como diputado de la Asamblea Nacional. Luego, el Parlamento lo eligió Presidente del Consejo de Estado y del Consejo de Ministros.

37.  En septiembre de 2008, Raúl Castro decide otorgar las tierras ociosas en usufructo a los campesinos para aumentar la producción agrícola en un país que importa más del 80% de las materias primas alimenticias.

38.  En diciembre de 2008, Raúl Castro realiza su primera gira diplomática internacional como Presidente de la República y visita Venezuela, donde se reúne con Hugo Chávez, y Brasil donde mantiene un encuentro con Lula.

39.  En noviembre de 2010, el proyecto de actualización del modelo socioeconómico se somete a un amplio debate popular que implica a más de 8 millones de personas. Tras ser modificado, es adoptado en abril de 2011 y abre varios sectores de la economía al campo privado. Cerca de medio millón de cubanos trabajan hoy en el sector privado.

40.  El 16 de abril de 2011, Raúl Castro celebra el 50 aniversario de la Declaración del carácter socialista de la Revolución Cubana y organiza el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba. Es elegido Primer Secretario y sustituye oficialmente a Fidel Castro.

41.  En 2010 y 2011, tras un acuerdo con España y la Iglesia Católica Cubana, Raúl Castro decide liberar a todos los presos llamados “políticos” en Cuba. Algunos deciden abandonar el país mientras otros permanecen en la isla.

42.  En noviembre de 2011, Raúl Castro simplifica los trámites administrativos para el sector inmobiliario. Desde entonces, los cubanos pueden comprar y vender sus bienes sin otra formalidad que una visita a la notaría. Antes, hacía falta conseguir el permiso de la Oficina de la Vivienda. Para evitar toda concentración de bienes en un mercado deficitario, los cubanos no pueden tener más de dos productos inmobiliarios, uno de los cuales debe situarse en el campo.

43.  En marzo de 2012, Raúl Castro recibe la visita de Benedicto XVI. “Nuestro Gobierno y la Iglesia Católica, Apostólica y Romana en Cuba mantenemos buenas relaciones”, declara.

44.  En diciembre de 2012, Raúl Castro decide generalizar el sistema de cooperativas en todos los sectores.

45.  En enero de 2013, respondiendo a una fuerte petición popular, Raúl Castro decide eliminar los obstáculos burocráticos como la “tarjeta blanca” y la “carta de invitación” para facilitar los viajes de los cubanos al exterior. Pero ahora son las embajadas occidentales las que exigen de los cubanos una “carta de invitación”.

46.  El 28 de enero de 2013, Raúl Castro es elegido a la Presidencia pro témpore de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños que agrupa a los 33 países de América Latina y del Caribe, e inflige así un importante revés diplomático a Estados Unidos cuyo llamado a aislar a Cuba fue ignorado.

47.  En febrero de 2013, Raúl Castro es reelegido a la Presidencia de la República por un mandato de cinco años. Tras la reforma constitucional, los mandatos ejecutivos se limitan ahora a 10 años. Así, Raúl Castro se retirará del poder a más tardar en 2018.

48.  El 10 de diciembre de 2013, durante el funeral de Nelson Mandela en Sudáfrica, Raúl Castro estrecha la mano al Presidente Barack Obama. Como su predecesor Fidel Castro, declara públicamente de su voluntad de diálogo con Estados Unidos: “Si realmente deseamos avanzar en las relaciones bilaterales, tendremos que aprender a respetar mutuamente nuestras diferencias y acostumbrarnos a convivir pacíficamente con ellas. De lo contrario, estamos dispuestos a soportar otros 55 años en la misma situación”.

49.  Su hija Mariela Castro es directora del Centro Nacional de Educación Sexual y defiende los derechos de las personas homosexuales, lesbianas y transexuales en Cuba.

50.  Raúl Castro es famoso por su franqueza y su mente abierta. No vacila en mostrarse muy crítico y denuncia públicamente las derivas del sistema, lo que le vale la fama de ser a la vez el mejor periodista de la isla y el disidente más incisivo.

 

 

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