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NASA descubre signos de agua en cinco exoplanetas

December 4, 2013

NASA descubre indicios de agua en cinco planetas externos al Sistema Solar. Foto: Hubble

NASA descubre indicios de agua en cinco planetas externos al Sistema Solar. Foto: Hubble

Científicos de la agencia espacial NASA hallaron indicios de la existencia de agua en cinco planetasubicados fuera de nuestro Sistema Solar y que orbitan estrellas cercanas. Los alentadores datos  fueron entregados por el telescopio espacial Hubble, de la misma agencia.

Aunque previamente ya se había informado de la presencia de este líquido en un par de exoplanetas, la NASA señala que esta es la primera investigación concluyente, que ha logrado comparar los perfiles e intensidades de estos indicios en varios mundos.

“Estamos muy confiados en que hemos visto indicios de agua en múltiples planetas”, señaló Avi Mandell, científico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la Nasa, y autor principal del artículo publicado en la Astrophysical Journal.

Este trabajo realmente abre la puerta a la posibilidad de comparar cuánta agua hay en las atmósferas de diversos tipos de exoplanetas, por ejemplo, las diferencias que existen entre los más calientes y los más fríos”, añade.

Según indica la Nasa, las señales varían entre los planetas. Por ejemplo, científicos detectaron rastros más fuertes en los planetas denominados WASP-17b, HD209458b; mientras que en los tres restantes -WASP-12b, WASP-19b y XO-1b-, su presencia era más baja, aunque igual de consistente.

Los estudios fueron parte de un censo de las atmósferas de exoplanetas, para lo cual se utilizó la Wide Field Camera 3 del  Hubble, una potente cámara de alto rendimiento y que es uno de los pocos instrumentos que es capaz de asomarse en las atmósferas de los planetas ubicados fuera del Sistema Solar, mientras éstos pasan frente a su estrella.

 

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